Голо тиквено семе

Тиквите и техните семена са от Америка, а местни видове се срещат в Северна Америка, Южна Америка и Централна Америка. Думата "pepita" е в съответствие с мястото на произход, тъй като идва от Мексико, където испанската фраза "pepita de calabaza" означава "малко семе от тиквички".
Тиквените семки бяха едно от най-известните ястия сред многобройни индиански племена, които ги ценяха заради хранителните си и лечебни свойства. В Южна Америка популярността на тиквените семена е проследена най-малкото още от времето на ацтеките от 1300-1500 г. сл. Хр. От Северна и Южна Америка популярността на тиквени семки се разпространява до останалата част на земното кълбо чрез търговия и изследване в продължение на много векове. В части от Източна Европа и Средиземноморието (особено Гърция) тиквените семена стават стандартна част от ежедневната кухня, а кулинарните и медицинските традиции в Индия и други части на Азия отдават важно място на тази храна.

Тиквени семки, известни също като пепити, са плоски, тъмнозелени семена. Някои са обвити в жълто-бяла обвивка (често наричана "черупка"), въпреки че някои сортове тиквички произвеждат семена без черупки. Тиквените семки имат коварна, дъгообразна текстура и леко сладък, ароматен вкус. Докато печените тиквиени семена вероятно са най-популярни за консумация около Хелоуин, тези семена са толкова вкусни и питателна, че могат да се ползват през цялата година. На много пазари на храни пепитите се предлагат във всички форми, описани по-горе – белени, с черупки, сурови или печени.
Голо тиквено семе без черупка